Candace Valenzuela is a mother, an educator, and a lifelong Texan. She overcame incredible odds growing up, and she has since devoted her life to fighting for opportunities for others. She first ran for her local school board to improve Texas schools, becoming the first Latina and first African-American woman to serve on the Carrollton-Farmers Branch school board. Candace is the Democratic nominee for Congress in Texas’ 24th District; she’s running to stand up for all Texas children and their families.

The daughter of U.S. Army veterans, Candace was born and raised in El Paso, Texas into a family with generations of military service. Her great-grandfather came to the United States from Mexico, eventually fighting in World War I. And her grandfather fought in World War II. She often says that her father once jumped out of airplanes for a living, while her mother fixed them.

After her mother left the military, her family struggled financially and, for a time, they were homeless. Despite these challenges, Candace persevered and excelled, becoming her high school’s First Distinguished Graduate. She then graduated from Claremont McKenna College in Claremont, California, on a full scholarship, becoming the first in her family to graduate from college. Grateful for these opportunities she could not have afforded on her own, Candace knew that she wanted to give back. She pursued work in education, including mentoring youth, tutoring, and working with special-needs students. But the moment that inspired her to enter public service was when she became a mother.

Determined to fight for access to education, Candace became involved in local politics and ran for office for the first time in 2017, when she was elected to the Carrollton-Farmers Branch Independent School District board as an at-large representative, defeating an 18-year incumbent. Since joining the board, she has been an advocate for greater fiscal transparency and worked to expand STEM education, vocational training, and coding academies in district schools. She has also pushed for funding for school renovations and focused on making sure the district is inclusive and welcoming to students of all backgrounds.

Now, running for Congress, Candace built a powerful and diverse grassroots movement focused on uplifting all hardworking families. She knows, intimately, the impact when a family can’t afford a place to live or food to eat. She has struggled to afford costly medical bills due to a pre-existing condition. Candace’s lived experience informs her views and she believes we cannot address these issues if our leaders are more focused on appeasing donors and corporate PACs than representing their constituents.

Candace and her husband, Andy, live in Dallas and are the proud parents of two children: Cleto, born in 2015, and Jacinto, born in 2018.

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Candace Valenzuela es madre, educadora y Texana de toda la vida. Superó obstáculos increíbles al crecer y desde entonces ha dedicado su vida a luchar por oportunidades para los demás. Se postuló para su junta escolar local para poder mejorar las escuelas de Texas, convirtiéndose en la primera mujer latina y afroamericana en servir en la junta escolar de Carrollton-Farmers Branch. Ahora Candace es la candidata demócrata al Congreso por el Distrito 24 de Texas y su principal objetivo es luchar por defender a todos los niños de Texas y sus familias.

Hija de veteranos del ejército de los EE. UU., Candace nació y se crió en El Paso, Texas en una familia con generaciones dedicadas al servicio militar. Su bisabuelo llegó a los Estados Unidos desde México y luchó en la Primera Guerra Mundial, su abuelo sirvió en la Segunda Guerra Mundial. Sus padres también sirvieron en las fuerzas militares, Candace dice que mientras su padre estaba en los aviones ganándose la vida, su madre los reparaba.

Después de que su madre dejó el ejército, su familia tuvo problemas económicos y durante un tiempo, se quedaron en la calle, sin hogar. A pesar de estos desafíos, Candace perseveró y se destacó, convirtiéndose en la Primera Graduada Distinguida de su escuela secundaria. Luego se graduó de Claremont McKenna College en Claremont, California, con una beca completa, convirtiéndose en la primera de su familia en graduarse de la universidad. Agradecida por estas oportunidades que no podría haberse pagado por su cuenta, Candace sabía que quería retribuir. Ella buscó un trabajo en educación, sirviendo como tutoría para jóvenes estudiantes con necesidades especiales. Pero el momento que la inspiró a ingresar al servicio público fue cuando se convirtió en madre.

Decidida a luchar por el acceso a la educación, Candace se involucró en la política local y se postuló para un cargo público por primera vez en 2017, cuando fue elegida para la junta del Distrito Escolar Independiente de Carrollton-Farmers Branch como representante general, derrotando a su oponente quien había permanecido 18 años en el cargo. Desde que se unió a la junta, ha trabajado para expandir la educación STEM, la capacitación vocacional, las academias de codificación en las escuelas del distrito y ha defendido una mayor transparencia fiscal. También ha presionado para obtener fondos que se destinen para la renovación de escuelas y ha luchado para asegurarse que el distrito sea inclusivo y de la bienvenida a estudiantes de todos los orígenes.

Ahora, postulándose para el Congreso, Candace construyó un movimiento de base poderoso y diverso, enfocado en movilizar a todas las familias trabajadoras. Conoce de primera mano, el impacto que tiene para una familia, el no tener un lugar para vivir o comida en la mesa. Ella ha luchado para pagar las costosas facturas médicas, debido a una condición preexistente. La experiencia vivida por Candace y sus logros como servidora en su distrito, son la base de sus propuestas. Candace considera que no podemos solucionar los problemas de las familias de Texas, si nuestros líderes están más enfocados en servir a los donantes y a los PAC corporativos, que en representar a sus electores.

Candace y su esposo, Andy, viven en Dallas y son los orgullosos padres de dos hijos: Cleto,nacido en 2015 y Jacinto, nacido en 2018.

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